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SK지오센트릭, 美업체와 재생PP공장 올해 착공…3대 재생기술 확보
미 퓨어사이클테크놀로지와 조건합의서 체결
2024년 폐플라스틱 연 6만t 처리, 국내 독점 판매
열분해유, 해중합 통해 2027년 연 250만t 재활용
윤병효 기자    작성 : 2022년 01월 10일(월) 11:01    게시 : 2022년 01월 10일(월) 11:01
SK지오센트릭과 미국 퓨어사이클 테크놀로지의 폐플라스틱 재활용 생산공장 설립 주요 조건합의서 체결식에서 (왼쪽 세번째부터) 마이크 오트워스 퓨어사이클 테크놀로지 CEO, 김준 SK이노베이션 부회장, 강동훈 SK지오센트릭 그린비즈 추진 그룹장 등 관계자들이 기념촬영을 하고 있다.
[전기신문 윤병효 기자] SK지오센트릭이 해외 업체와의 협업을 통해 3대 플라스틱 재생기술을 확보했다. 이를 통해 2027년까지 연간 플라스틱 생산량인 250만t을 모두 재활용하겠다는 계획이다.

SK이노베이션은 미국 라스베이거스에서 열린 CES2022에서 김준 부회장, 강동훈 SK지오센트릭 그린비즈 추진 그룹장과 마이크 오트워스 미국 퓨어사이클 테크놀로지(Purecycle Technologies)사 CEO가 만나 울산에 폴리프로필렌(PP) 폐플라스틱 재활용 생산공장을 설립하는 내용의 주요 조건합의서(HOA)를 체결했다고 10일 밝혔다.

양사는 아시아 최초의 재생PP 공장을 울산에 올해 안에 착공해 2024년 완공할 예정이다. 해당 공장은 폐플라스틱 연 6만t 가량을 처리할 수 있는 규모로 지어지며, SK지오센트릭은 이 공장에서 생산되는 재생PP를 국내 독점 판매하게 된다.

PP는 자동차 내장재, 가전제품, 식품 포장용기, 장난감, 생활용품 등에 다양한 색과 형태로 폭넓게 활용되고 있는 플라스틱 소재로 전체 플라스틱 수요의 25%를 차지한다. PP는 다른 소재와 첨가제를 섞어 사용하는 특성상 기존의 물리적 재활용 방법으로는 냄새, 색, 불순물 등 제거가 어려워 대부분 소각 또는 매립하고 있다.

퓨어싸이클은 솔벤트를 활용해 폐플라스틱에서 오염물질과 냄새, 색을 제거한 초고순도 재생 폴리프로필렌을 뽑아내는 화학적 재활용 기술을 전 세계에서 유일하게 보유하고 있다. 미국 오하이오주, 조지아주에 공장을 설립 중이다. SK지오센트릭에 따르면 글로벌 환경 규제로 재생PP 수요는 2030년 약 2000만t 이상이 필요할 것으로 예측된다.

SK지오센트릭은 3대 재생플라스틱 기술을 확보하게 됐다. ▲폐비닐에 열을 가해 나프타 등 원료를 얻어내는 ‘열분해유’ 기술 ▲오염된 페트병과 의류를 화학적으로 분해해 재활용하는 ‘해중합’ 기술도 보유하고 있다. SK지오센트릭은 2027년까지 플라스틱 생산량인 연 250만t을 100%를 재활용하겠다는 계획을 갖고 있다.

마이크 오트워스 퓨어사이클 테크놀로지 CEO는 “SK지오센트릭과 울산에 재활용 공장을 함께 짓게 되어 매우 기쁘다”며 “SK지오센트릭의 산업에 대한 전문지식과 플라스틱 폐기물을 재생 자원으로 탈바꿈시키는 퓨어싸이클의 특허기술을 결합해 전 세계 곳곳에 영향을 미치고 있는 플라스틱 이슈를 해결하는데 앞장서겠다”고 말했다.



※폴리프로필렌(PP) 재질 폐플라스틱 재활용 기술

오염된 포장용기, 차량용 플라스틱 내장재 등 광범위하게 사용되는 폴리프로필렌을 재활용하는 기술. 솔벤트를 고온에서 높은 압력을 가해 기체와 액체 중간 상태로 만든 후, 폴리프로필렌 조직 사이로 침투시켜 오염물질을 제거해 순수한 폴리프로필렌을 뽑아내 재활용하는 방법. 지난해 8월 미국 폐플라스틱 재활용 기업 퓨어사이클 테크놀로지(Purecycle Technologies)와 합작법인 설립을 위한 양해각서 체결.



※열분해 기술

폐비닐 등 폐플라스틱을 열로 분해해 원료를 추출, 석유화학제품 원료인 납사를 뽑아내는 기술. SK지오센트릭은 2020년 열분해유 시제품 개발에 성공, 지난해 1월 미국 브라이트마크와 열분해유 사업 협력을 위한 MOU 체결.



※해중합 기술

유색 페트병, 폴리에스테르 원단 등 플라스틱(PET, Polyethylene terephthalate)을 이루는 큰 분자 덩어리의 중합을 해체시켜 플라스틱의 기초 원료물질로 되돌리는 기술. 지난해 6월 SK지오센트릭은 메탄올 기반 해중합기술을 보유한 루프인더스트리 지분 10%를 인수.


윤병효 기자 chyybh@electimes.com        윤병효 기자의 다른 기사 보기

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